Les Langhe


Un fleuve, le Tanaro, divise les collines des Langhe et du Roero : les premières sur la rive droite, le seconde sur la rive opposée, la gauche. Nous sommes dans le sud du Piémont, entre les provinces de Cuneo et d'Asti. Il y a 30 millions d'années, tout était océan ici, les collines formant un récif sous-marin.

Aujourd'hui, cette zone est devenue synonyme de tourisme et de qualité de vie élevée, centrée sur l'excellence de la gastronomie et du vin locaux, avec un rythme de vie à taille humaine. Des étendues de collines plantées de vignobles, parsemées de bâtiments qui donnent au paysage des caractéristiques exclusives : petits villages, châteaux médiévaux, églises romanes et ciabòt (abris typiques pour les outils agricoles) qui font de cette terre un territoire unique. Que vous aimiez la douceur des Langhe, avec leurs rangées de vignes ordonnées et leurs vignobles entretenus avec soin, ou la fierté du Roero, plus imperméable et sauvage, les terres entourant la ville d'Alba, avec ses "Cento Torri" (cent tours), témoins d'une histoire séculaire, valent certainement le détour.

Truffe blanche de l'aube

La truffe blanche d'Alba

Les apparences peuvent être trompeuses, vous savez. Le prince de la table piémontaise, la truffe blanche d'Alba, ne fait pas exception : contrairement à son nom botanique (Tuber magnatum Pico), il ne s'agit pas d'un tubercule, mais d'un champignon souterrain qui vit en symbiose avec les racines de la plante à l'ombre de laquelle il pousse (surtout les chênes, les peupliers, les saules et les tilleuls).

Dans le dialecte des Langhe, il est appelé "trifola". C'est pourquoi les chasseurs de truffes sont également appelés "trifolau" et leurs inséparables compagnons sont les "tabu", les chiens truffiers. Dans le silence des sombres nuits d'automne (qui offrent à l'animal une plus grande concentration et au chasseur de truffes une plus grande sécurité car il peut travailler en paix sans les regards indiscrets de la concurrence), ils parcourent ensemble les bois. Dès que le chien a senti l'odeur de la truffe, il se met à creuser au pied de l'arbre jusqu'à ce que le maître l'arrête et - d'abord avec une houe et finalement avec sa main - extrait le précieux champignon.

Une fois creusée, elle doit être conservée dans un bocal en verre ou un récipient en plastique hermétique. Elle doit être enveloppée dans du papier buvard (par exemple du papier de cuisine), qui doit être changé tous les jours. Il ne faut en aucun cas ajouter du riz, comme cela est souvent conseillé à tort, car il absorbe trop l'humidité de la truffe, la dessèche trop et lui enlève son parfum. Le stockage dans l'huile n'est pas non plus conseillé, car cela favorise la fermentation. Le récipient doit donc être conservé dans la partie inférieure du réfrigérateur, à une température comprise entre 2 et 4°C (attention à tous les produits laitiers tels que le beurre ou le fromage ; ils ont tendance à absorber l'odeur de la truffe). Même dans les meilleures conditions de conservation, les truffes doivent être consommées au plus tard dans les sept à dix jours suivant leur achat. La même règle s'applique à tous les produits frais : plus on les consomme tôt, meilleures et plus intenses sont les sensations que procure la truffe.

 

Unesco

Patrimoine de l'Unesco

Une superficie de 10 789 hectares, plus 76 000 autres en comptant la zone tampon, qui englobe cinq zones viticoles et un château, dont les noms évoquent une expérience profonde et ancienne de la relation entre l'homme et le milieu environnant. Travaux agricoles et traditions populaires transmis de génération en génération, dans un processus séculaire au cours duquel le paysage a été progressivement apprivoisé, jusqu'à l'extraordinaire reconnaissance de l'UNESCO en 2014.

Les paysages viticoles et vinicoles des Langhe-Roero et du Monferrato figurent parmi les derniers sites à avoir été inscrits sur la liste des 1 073 sites du patrimoine mondial, répartis dans 167 pays du monde entier, l'Italie étant en tête de liste avec ses 53 joyaux. Le prix a été décerné à l'unicité d'un territoire où se conjuguent une grande diversité de sols, une sélection rigoureuse de cépages souvent autochtones et des procédés de vinification habiles, pour donner naissance à un territoire qui, plus que tout autre, est en mesure de témoigner de la beauté du cycle du vin.

La Langa du Barolo (Le Barolo)

Voici donc la Langa du Barolo, la synthèse d'un voyage vers la perfection, où l'homme et la nature ont contribué à créer un équilibre harmonieux, valorisant la zone d'origine et l'élevant à l'excellence dans la production mondiale de vin. Les collines ressemblent à des jardins peignés, les villages sont des bijoux de brique et de pierre enchâssés entre ciel et terre, les caves - ultramodernes ou traditionnelles - sont des monuments du vin et de son histoire. La zone centrale de Barolo protège non seulement les vignobles, mais aussi le patrimoine extraordinaire représenté par les châteaux de Barolo, Serralunga et Castiglione Falletto, ainsi que les anciennes caves de Fontanafredda.

Nizza Monferrato et le Barbera

Au cœur du Monferrato, terre d'élection du Barbera d'Asti, la "Dame en rouge" est la reine des barriques. Ici, tout parle de cette vigne, qui a connu dans cette zone ses premières diffusions et cultures, et qui est aujourd'hui particulièrement liée au monde des caves coopératives. La région conserve en outre d'importants témoignages de la culture œnologique, parmi lesquels le musée Bersano.

Le Monferrato de l'Infernot

Entre Rosignano et Vignale Monferrato alternent vignobles, bois et champs. Sur les collines s'élèvent les villages construits en pierre blanche, compacte et brillante, extraite des carrières de grès et de calcaire, héritage d'une mer aujourd'hui disparue. Territoire de prédilection du Barbera del Monferrato, toute la zone est parsemée de dizaines d' "infernòt", caves souterraines triées sur le volet pour la conservation des grands vins.

Le château de Grinzane Cavour

Le château de Grinzane Cavour est un tissu inextricable d'histoire, de culture, de travail, de rapport avec la nature, de recherche et d'ingéniosité humaine. Un joyau de l'architecture médiévale - construit autour de la tour centrale, datant de la première moitié du XIe siècle - restauré en 1960, à l'occasion du premier centenaire de l'unification de l'Italie. C'est un protagoniste de l'histoire du vin Barolo et la maison de Camillo Benso comte de Cavour qui, en accord avec les marquis Falletti, appela au Piémont l'œnologue Louis Oudart pour que, à l'instar des vins de Bourgogne, il transforme la boisson populaire faite de nebbiolo en "vin des rois". Aujourd'hui, il abrite la première Œnothèque régionale du Piémont et l'un des musées ethnographiques les plus complets sur la tradition vinicole de la région.

Canelli et Asti Spumante

Les collines accidentées de Canelli, principalement dédiées au muscat blanc et destinées à la production de Moscato d'Asti et d'Asti, sont les plus pittoresques et sauvages des Langhe. Outre la beauté des vignobles, l'UNESCO a reconnu la valeur œnologique de la région : capitale du vin mousseux italien, qui a vu le jour ici au milieu du XIXe siècle grâce à Carlo Gancia, Canelli a été dotée de caves spectaculaires aujourd'hui célébrées sous le nom de "cathédrales souterraines". Construites à partir du XIXe siècle, elles s'étendent sur des kilomètres sous terre : creusées à la main dans la marne et revêtues de briques de terre cuite, elles permettaient de conserver les vins à une température constante.

Les collines de Barbaresco

Un autre vin rouge noble, descendant du cépage Nebbiolo, est le Barbaresco, qui a vu la "lumière du monde" dans les collines au nord-est de la ville d'Alba, sur les rives du Tanaro. Deux endroits sont particulièrement remarquables : Neive, une ville aux origines très anciennes, autrefois siège d'importantes familles nobles, dont l'héritage peut encore être admiré dans les magnifiques palais baroques du centre historique. Et Barbaresco, avec sa tour médiévale dominant le fleuve, liée aux événements qui ont conduit à la création du vin homonyme au cours d'une tradition séculaire.