Apéritif : d'Hippocrate aux Langhe le rituel qui unit tout le monde

Aperitivus: celui qui ouvre.

Confirmant que le latin n'est pas une langue morte, il suffit de prendre un verre avant un repas et le tour est joué : l'apéritif. Avant le déjeuner ou avant le dîner, il ouvre les danses et les estomacs et représente l'un des moments de convivialité les plus traditionnels.
Mais quand l'apéritif est-il né ?

Comme beaucoup de bonnes idées que nous avons fait nôtres, l'origine est à chercher dans la Grèce antique.
Nous sommes au IVe siècle avant J.-C. et Hippocrate, médecin et géographe, constate que le service de boissons aromatiques, amères ou alcoolisées, est bénéfique pour ceux qui manquent d'appétit.
Du vin aromatique hellénique, aux fleurs de dictamum et d'artemisia absinthum, aux tables romaines, l'apéritif est devenu au fil des siècles beaucoup plus convivial que curatif.



Il faut attendre le Moyen Âge, avec l'échange commercial d'épices du monde entier, pour se rapprocher de l'idée de vin aromatique que nous comprenons aujourd'hui.
Comme le rituel même de l'apéritif, sa préparation implique un échange continu.
La saveur la plus recherchée est l'amertume, amerqui stimule l'estomac et ne vous pèse pas.

C'est en 1786 qu'Antonio Benedetto Carpano a mis en bouteille le premier vermouth, à Turin. Le Piémont a toujours été une terre de vins blancs précieux et les premiers lots du produit étaient basés sur le Moscato, le vin doux classique. Le vermouth est le résultat d'une évolution historique et géographique, mis en valeur par les mains habiles des distillateurs et des liquoristes piémontais.

La dégustation en douceur est désormais généralement accompagnée de cocktails qui mettent en valeur ces vins amers, appelés " américains " par erreur de prononciation, mais qui sont absolument autochtones et précieux.

Derrière chaque étiquette, il y a des familles, des échanges, une culture de la boisson, l'étude et la sélection des produits pour certifier que la qualité est construite : ne pas toucher aux bouteilles.
Les tables sont remplies de clients qui préparent des repas en compagnie, aimant souvent le moment de l'apéritif au point de le transformer en dîner.
C'est ainsi qu'est né, dans le nord de l'Italie, le terme "apericena", qui a divisé le monde des bars et des restaurants, entre ceux qui l'exaltent et en font leur cheval de bataille et ceux qui prétendent qu'il nuit à la qualité du service et des produits.

En bref : tant qu'on en parle, l'apéritif est présent dans notre culture jusqu'à la moelle et pas même le lockdown et toute une pandémie mondiale n'ont empêché les Italiens d'en profiter, même à distance.

Et nous ne serons pas fiers de dire que de tous les endroits que vous pouvez choisir, les Langhe sont sans doute l'un des meilleurs cadres pour se retrouver autour d'un bon verre, de quelques amuse-bouches de produits locaux et en bonne compagnie.

Qu'il y ait de la musique ou non, qu'il s'agisse d'amis, de collègues ou d'une réunion d'affaires ennuyeuse, l'apéritif rassemble tout le monde. J'aime les Langhe et les soirées d'été.